¿Cómo y cuándo usar un refractometro?

Refractometer-webUn refractómetro puede ser una gran herramienta si sabemos usarlo, de lo contrario nos puede generar bastantes dolores de cabeza. Aquí les digo cómo:

Empecemos con ¿qué es un refactómetro?

  • Aunque existen diferentes tipos de refractometros todos hacen lo mismo: miden el indice de refracción de la luz por medio de un prisma.

¿Para qué sirve?

  • El indice de refracción nos puede servir para saber la gravedad específica de un líquido.
  • En la industria cervecera, y también la vinícola, se usa para saber la gravead específica del mosto que se va a fermentar.
  • Generalmente los refracómetros viene graduados en escala Brix.
  • 1 Brix representa 1gr de azúcar en 100g de solución.
  • Existen tablas o software  gratuito que puede convertir Brix a gravedad específica, ejemplo: 12 brix = 1.048

¿Cómo se usa?

  1. Calibrar el refractómetro. (En las fuentes de este post encontrarán varios links donde se habla de este procedimiento)
  2. Colocar una muestra del mosto a temperatura ambiente (20°C o la temperatura de calibración del refractometro) en el prisma.
  3. Esperar 30 segundos.
  4. Tomar la lectura.
  5. Limpiar con agua destilada el primsa.
  6. Secar prisma con un paño de microfibra.

¿Cuándo se usa?

  • El refractómetro se usa en muestras de mosto ANTES de fermentar.
  • Si se usa un refractómetro para medir durante la fermentación, la siguiente formula tendrá que ser utilizada para compenzar el error: SG=1.001843-0.002318474(OB)-0.000007775(OB^2)-0.000000034(OB^3)+0.00574(AB)+0.00003344(AB^2)+0.000000086(AB^3), donde SG = Gravedad Específica (densímetro), OB = Brix Inicial y AB = Lectura de Brix actual (refractómetro)
  • Es preferible usar un densímetro durante la fermentación porque la luz que pasa por el prisma cuando el mosto está fermentando no es la misma debido al contenido de alcohol y la levadura en suspención (entre otras cosas).

¿Cómo cuidarlo?

  • Limpiar y calibrar antes de usar.
  • Limpiar el prima al terminar de usarlo.
  • Cuidar que se guarde seco.

¿Dónde comprar uno?

Conclusión: un refractometro es una gran herramienta, usándola de modo correcto y con los cuidados necesarios nos pude durar mucho tiempo. Les recomiendo tener uno a la mano.

Fuentes

  • http://www.homebrewstuff.com/refractometer-how-to
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Refractometer
  • http://ucanr.org/sites/viticulture-fresno/files/115503.pdf
  • http://iv.ucdavis.edu/files/24488.pdf
  • http://www.moundtop.com/fermentation/RBRIX-ATC-Fermentation-Tables.pdf
  • http://seanterrill.com/2010/06/11/refractometer-estimates-of-final-gravity/
  • http://seanterrill.com/2011/04/07/refractometer-fg-results/

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