Tasting Beer, Randy Mosher

DSC_0292Uno que suele estar clavado en la producción de cerveza se olvida que algunas veces la gente sólo quiere aprender de cerveza y no de cómo se hace. Este libro, Tasting Beer de Randy Mosher , es una gran opción para estar un poco más informados sobre lo que toman. Aquí les dejo algunos puntos interesantes sobre el libro:

  • El diseño editorial del libro (en otras palabras la forma en que están puestas las letras y dibujitos) es buenísimo.
  • La forma en que está escrito podría ser algo pesada para algunos, pero está llena de información. Muchísima información.
  • Toca a profundidad el tema de la degustación:los colores de la cerveza, los sabores y a que se deben cada uno, los aromas lo pone de las dos formas 1) la química y  2) la descripción bastante terrenal de cada aroma.
  • Habla de las dos formas de juzgar la cerveza: la profesional y la casual.
  • Tiene información muy clara de lo qué le pasa a una cerveza con el tiempo.
  • Pone el tema de maridajes de una manera bastante lúdica.
  • La parte de estilos de cerveza es bastante buena porque tiene un poco de historia y luego una descripción muy clara de lo que debemos esperar de cada estilo de cerveza.
  • Para los que gustan de la hitoria de la cerveza, este libro tiene una carga considerable de esa información.

Así que este libro es para todos aquellos que desean disfrutar con un poco más de información una buena cerveza. Muy recomendable tenerlo en la bilbioteca.

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Cider: making using & enjoying sweet & hard cider, by Lew Nichols & Annie Proulx

ciderLa sidra, como muchos sabrán, es el resultado de fermentar jugo de manzana. En lugares como Inglaterra, España y Francia existe todo el año y hay cosas super interesantes. En México la sidra aparece en Navidad o en versiones comerciales que no tiene gran chiste pero, ya existe gente que esta haciendo algo diferente como la sidreria de Discordia  en Monterrey. No la he porbado pero por lo que leí se antoja, aquí un par de notas: Esta Discordia sí que sabe muy bienDiscordia Sidra Seca.

Este libro es una guía muy básica y con un lenguaje muy sencillo que te enseña todos los aspectos de hacer sidra. Si uno no sabe nada de como hacer bebidas con alcohol a base de fruta en casa, no hay problema, este libro nos lleva de la mano en el proceso. Nos enseña desde como seleccionar una prensa para manzanas, la forma de extraer el jugo, el uso de agentes de conservación (como los sulfitos), la selección de barrica, todo el proceso de fermentación, el embotellado y hasta como hacer sidra espumosa, además de todo eso tiene una guía de degustación.

Tiene otra sección donde enseña como hacer vinagre de manzana, como hacer unas bebidas algunas bebidas con sidra y tiene recetas para cocinar. Y ya si esto no les es suficiente, también ten enseña todo lo básico para tener tu “bosque” de manzanos.

Este es un libro muy recomendable para el que quiera hacer sidra y/o quiera aprender truquitos para hacer otras bebidas a base de frutas.

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Saludos

Brew like a Monk, by Hieronymus

BrewLikeAMonkDespués de leer un par de libros de este autor (for the love of hops o brewing with wheat) uno se da cuenta que tiene un formato muy claro: mucha historia, un poco de recetas y otro tanto de procedimientos. Este libro no se salva de eso.

Para mi lo más interesante del libro es:

  • La sección que habla sobre la fermentación, y hace un análisis de varias levaduras, de su perfil aromatico, atenuación, rangos de temperatura y otras caracteristicas. Esto es muy útil a la hora de hacer cerveza, nos ahorra bastante en investigación y comportamiento de levaduras para nuestros lotes.
  • Otra sección que habla de los perfiles del agua que se usa en diferentes monasterios (dato importante si queremos generar alguna cerveza con un perfil similar a la original)
  • Lo sencillas que son las recetas y lo “complicado” que son sus maceraciones. Eso es todo el show, entre otros detalles.

Además de tener muchos datos interesantes sobre la historia de la cerveza, deja muy clara la parte de la elaboración. Creo que es un libro bastante recomendable.

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Saludos

P.D.

Aquí un Podcast con el autor sobre este libro

Designing Great Beers, by Daniels

51F8BXXGDSLEste es otro gran libro que creo todos los interesados en hacer cerveza deberían de tener. Empieza con una parte general de elaboración de cerveza y los tipos de malta, algo de eficiencia de recetas, cantidades de agua, etc. En general cálculos que se hacen para hacer cerveza de manera más consistente. Es algo así como el súper resumen del libro de J. Palmer .

Después de todo eso se lanza a explicar cómo hacer ciertos estilos de cerveza, lo hace a base de una estadística. Lo que me gusta es que no es el clásico libro de recetas (la verdad esos también me gustan, pero por otras razones), aquí el autor se basa en una estadística de X cantidad de cervezas por cada estilo y las desarma, con esto da unos porcentajes máximos y mínimos de los ingredientes que la componen, así nos podemos dar idea de los rangos donde se “juega” para hacer ese estilo. Y no solo nos orienta en esto, también en los métodos de maceración y las cantidades y tipos de lúpulo.

Este libro nos orienta cómo cuadrarse a cierto estilo, pero también nos da una base para empezar a crear nuestra propia cerveza.

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Saludos.

Brewing with Wheat, by Hieronymus

brewing-with-wheat-stan-hieronymus-paperback-cover-art-200x300Siempre he disfrutado una cerveza de trigo, un clásico (para mi) es Franziskaner Hefe-weissbierPaulaner Hefe-Weißbier Naturtrüb, son dos cervezas que no son difíciles de conseguir y son cumplidoras. Pero hablando de la elaboración, la neta, solo he usado trigo en cantidades pequeñas (nunca he usado más de 10% en la receta) para mejorar algunas de las cervezas que hago. Además, no se porque, pero siento que hacer cerveza de trigo tiene sus complicaciones (el libro aclara todas).

Este libro habla mucho de historia (la neta, a mi es parte me da un poquito igual),  tiene su sección de recetas y protocolos. También trae un apendice muy bueno donde te recomienda que levaduras usar. Para los muy clavados en querer estar coleccionando medallitas en concursos, en el capitulo 15, te dice todos los parámetros de algunos estilos de cervezas de trigo. Este dato es importante para cuadrarnos a los canones de jueces, si es que les importa eso.

Siento que es un libro bastante completo si queremos clavarnos con las cervezas de trigo. Si no les gusta tanto el trigo, pues por lo menos esta interesante saber cosas. Y si el trigo les es completamente indiferente, omitan este libro de su lista.

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IPA Brewing Techniques, Recipes and the Evolution of India Pale Ale, by Mitch Steele

IPA_Brewing_Techniques_Recipes_and_the_Evolution_of_India_Pale_Ale_by_Steele_Mitch_Paperback_Esta es una de las nuevas adiciones a la biblioteca. En general los libros de cada estilo de chela son muy útiles, este no es la excepción.

Para los clavados en la historia de la cerveza este es uno de los libros de estilo que he visto que más habla de eso. Más de la mitad del libro solo habla de la evolución de las IPA´s desde 1700 hasta la época actual.

Mucho de las IPA´s son las adiciones de lúpulo y este libro las trata todas: Mash Hopping, First-Wort Hopping, Kettel Hopping, Hopback Hopping, Whirlpool Hopping y desmitifica parte del Dry Hopping que en este libro lo tratan como Post-Fermentation Hopping (pg. 208)

La sección de recetas (viene IPA´s, IIPA´s, Blegian IPA y Black IPA) no es como todas, aquí dejan un poco “abierta” la fórmula ya que en lugar de decirnos para cuantos galones es y darnos pesos exactos de cada elemento, la receta la tratan con proporciones liquido-grano (agua), peso-volumen (lúpulo) y porcentajes (malta) lo cual hace más fácil (al menos eso creo yo) que las recetas sean escalables para cualquier tamaño de equipo.

Este es otro libro que cualquier interesado en el estilo, que creo hay muchos, debería de tener.

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For the love of hops, by Hieronymus

To all of those who have been scratched by the hops.

fortheloveofhopsEsta frase del autor deja todo muy claro: este es un libro para los amates del lúpulo, para los que se obsesionan por todos esos aromas que provienen de esta curiosa planta, para todos los hiper clavados con los sabores amargos que se pueden generar, para los verdaderos “hopheads”.

Desde las primeras páginas uno se da cuenta del cariño y clavadez del autor con esta planta. El libro trata de abarcar todo lo que puede de una manera bastante amena. Uno encuentra una gran parte de historia del lúpulo, de cómo se fueron creando las variedades y como han ido recorriendo el mundo. Un dato que me pareció bastante interesante es que existen museos del lúpulo, cosa que ignoraba.

El libro también habla ampliamente de la anatomía y fisionomía de esta planta y dá una guía corta de diez pasos para poder tener nuestro propio jardín de lúpulo (p.89). Seguido de estos datos nos enseña como cosechar y analizar las caractaristicas y defectos de nuestros lúpulos. Si no se nos antoja estar de granjeros, no importa, este libro también nos enseña como conservar de la mejor manera el lúpulo que compremos, así como una guía con muchas variedades y sus caracteristicas (buffet para elegir).

Los últimos tres capitulos del libro hablan de la parte que importa bastante que es cómo usar el lúpulo. Nos enseña varias técnicas y pacticas para trabajar en la cervecería así como un buen listado de recetas.

Como verán, este es un libro bastante completo.

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Homebrewer´s Answer Book, by Lewis

The-Home-Brewers-Answer-Book250Cuando uno empieza a hacer cerveza en casa surgen muchas dudas. Generalmente recurrimos a alguien con más experiencia que nosotros para solucionarlas, si no tenemos esa opción le pregunamos a google (aquí es cuando podemos encontrar más opiniones que respuestas), otra cosa que solemos hacer es acercarnos a algún grupo, generalmente virtual. Pero nuestra última opción es agarrar un libro, tal vez sea cultural pero la realidad es que leer un libro lo hacemos poco.

Este libro es una gran herramienta para respondernos muchas dudas, de verdad, muchas. El libro esta diseñado de esa manera, preguntas y respuestas, y trata principalmente de resolver problemas que cerveceros caseros puedan tener, pero también tiene varias cosas que a los más experimentados les puede servir.

El libro trata muchos temas desde la elaboración, los insumos, el lúpulo, problemas con encorcholatadoras, cómo funcionan los extractos, cómo reusar botellas, defectos en la cerveza, etc. El autor, Ashton Lewis, es bastante famoso en el mundo cervecero de Estados Unidos ya que el es Mr. Wizard en la revista BYO. Él se ha dedicado desde hace un buen rato a contestar toda pregunta que llegue a la revista de una forma muy clara y practica, y este libro tiene muchas de esas respuestas.

Así que si siguen con muchas dudas recomiendo mucho este libro.

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Saludos

Yeast: The Practical Guide to Beer Fermentation, by Chris White & Jamil Zainasheff

81pITvOiuqL._SL1500_¡Este libro es una maravilla! trae todo lo que se tiene que saber de la levadura en relación a la cerveza. Tiene un poco de historia (spoiler: la cervecería Carlsberg fue la primera en aislar una levadura, fue lager), habla de la parte básica de cómo llevar una buena fermentación, toca temas de los proceso biológicos (esta es una de las partes densas del libro, pero no es tan pesado como para no entender lo básico), te enseña cómo seleccionar una levadura pensando en las características que le quieras dar a tu cerveza, habla muy a fondo de la dinámica de la fermentación, habla de cómo se manejan y almacenan las levaduras y de allí salta a enseñarte cómo y con qué armar tu propio mini-laboratorio.

Uno de los autores del libro, Chris White, es básicamente el rey de las levaduras. El es quien fundó White Labs  y con ese gran proyecto ha ayudado a miles de cerveceros de todos los niveles (muchos de ellos caseros). Chris White suele venir a Cerveza México, a mi me tocó escuchar una de sus pláticas en 2012, fue como si leyera la introducción del libro con resumen de algunos capítulos. Gran personaje.

Sin levadura no podría haber cerveza, así que este es EL libro para aprender sobre ella.

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Brewing Classic Styles, by Jamil Zainasheff & J. Palmer

$T2eC16V,!zcE9s4g3MFHBRiZLBeKIQ~~60_35Los libros con recetas me gustan porque siempre he creído que sin importar la receta uno, como individuo,  le pone de su “sazón” aunque siga las instrucciones al pie de la letra.

Algo que no he visto en otros títulos es que al principio (pag. 9) viene un listado por grado de dificultad el tipo de cerveza, lo cual hace que sea más fácil seleccionar (a cualquier nivel) la cerveza que queremos hacer. Seguido de eso viene una sección de selección de ingredientes que orienta bastante, desde los tipos de malta, pasando por el lúpulo y terminando con la levadura. Y obviamente tiene una pequeña sección de qué equipo y cuales son los mejores procedimientos para hacer cerveza.

Todo está dividido por estilos y plantea las fórmulas de la manera más simple, haciéndolas con extracto de malta. Esto hace que de manera menos aparatosa (porque realmente se necesita menos equipo para hacer cerveza de es amanera) logremos una cerveza con buenas características; también plantea la misma receta con base 100% grano. Por esta razón este libro se me hace súper versátil, es un gran libro para principiantes y avanzados.

Las recetas que he probado son:

  • Blond Ale (pag. 96), base extracto. Una cerveza bastante sencilla, refrescante y fácil de tomar
  • Special Bitter (pag. 119), 100% grano. Si no conocen ninguna Bitter, la puedo resumir en una cerveza de buen sabor a malta dulce balanceado con lúpulosidad.
  • Dry Stout (pag. 163), base extracto. Una stout buena, pero muy estandar.

Seguir recetas, al principio de nuestra vida de productores de cerveza, siempre sirve para encontrar dirección en el estilo que queremos hacer.

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Saludos